Pour une vraie action catholique

En 1955, Dakar est érigé en archevêché et Mgr Lefebvre en devient le premier archevêque.

Il projette de revitaliser l’Action catholique, d’autant que celle-ci a dévié, et voit dans les revendications sociales un moyen d’apostolat. A la devise pragmatique « Voir, juger, agir » de l’A.C.O. et de la J.O.C. (Action Catholique Ouvrière et Jeunesse Ouvrière Catholique), Mgr Lefebvre oppose le mot d’ordre de saint Pie X : « Prière, étude, action. » C’est par l’étude que le militant acquiert les principes et par la prière qu’il a la grâce de les appliquer.

‘Cité catholique’ au Sénégal

Il établit à Dakar une cellule de la Cité catholique, une association de laïcs fondée en France et vivement combattue par certains évêques parce qu’elle regroupe des laïcs fermement décidés à œuvrer au règne social et politique du Christ-Roi. Ils sont la bête noire des chrétiens progressistes, perméables aux idées libérales et socialistes. L’évêque invite pourtant son chef, Jean Ousset, et bientôt s’ouvrent des cellules d’indigènes, au grand dam de l’aumônier de l’A.C.O.

Mgr Lefebvre soutient et recommande la Cité catholique. Il y voit « une pépinière d’animateurs d’action catholique animés du plus pur esprit de l’Eglise », un exemple emblématique de l’action catholique telle que l’a conçue saint Pie X pour « restaurer toutes choses dans le Christ » dans la société civile.

Doctrine des lettres pastorales

Les Lettres pastorales et les directives de l’archevêque de Dakar à ses prêtres reflètent sa double formation romaine et spiritaine : d’abord solliciter par la prière l’action du Saint-Esprit dans l’âme du missionnaire et de ceux auxquels il est envoyé ; ensuite utiliser en priorité les moyens surnaturels : prédication, catéchisme, école catholique, sainte messe et vie sacrementelle. Ils doivent passer avant les moyens matériels, privilégiés par les missions des non catholiques. Enfin Mgr Lefebvre veut organiser rationnellement le ministère pastoral et apostolique, en tenant compte des ressources humaines et matérielles.